Demi

 

Amalia sabía que algo malo estaba pasando en cuanto ella salió a la puerta. Una mujer paseando a su perro casi la tira al suelo. Ninguna disculpa - sólo una mirada de intranquilidad. Incluso el perro parecía preocupado. Un tipo que por lo general pasaba trotando, paso arrastrando sus pies. Ella conocía a ese corredor, él NUNCA caminaba. Las habilidades empáticas híper-sensibles de Amalia estaban a toda marcha. Algo malo había pasado, pero ¿qué? No había habido un choque en cadena, no había caído la bolsa, ningún asteroide cayendo del cielo. Nada importante en las noticias de esta mañana.
Pero las olas de pánico que envolvían a Amalia, mostraron que la gente estaba muy ansiosa. Ella fue a trabajar de todos modos y pronto estaba absorta escribiendo los resultados de la investigación que había recopilado sobre el producto altamente secreto de un cliente. A la hora del té por la mañana, ella notó que la mitad de sus colegas no habían llegado a trabajar. Ella sintonizó las noticias. Comportamientos extraños, eventos raros. Los reporteros corrían de un lugar a otro, tratando de no omitir ninguno.

Al mediodía, Amalia decidió que ya había tenido suficiente. Era hora de investigar. Ella tomó la ruta segura a su guarida secreta, un almacén convertido, ubicado en una parte tranquila de la ciudad. Se sentó en una consola en el centro de la gran sala, encendió un interruptor y observó las pantallas iluminadas con noticias de todo el mundo. Ella encendió su más reciente algoritmo de búsqueda y luego giró la silla hacia atrás y hacia adelante, a la espera de que surgiera algún patrón.
"Caos!", Murmuró con rabia. Ella se levantó y deslizo su mano en la pantalla de seguridad. Un panel se deslizó, mostrando una máscara anodina que descansaba sobre un cojín de terciopelo. La recogió con reverencia, se la puso y sintió el cambio familiar de energía al tiempo que la transformaba en su alter ego. Sonrió a la cara común reflejada en el espejo. Nadie la reconocería ahora. Cada vez que ella se la ponía, la máscara cambiaba su apariencia.
Las calles estaban casi desiertas. Ella trató de llamar a un taxi, pero el chofer la miró y se fue. Unas personas caminaban sin rumbo. Otros corrían con sus teléfonos pegados a sus oídos. Se detuvo por un momento, cerró los ojos y abrió  su mente para escuchar los pensamientos de la gente.
"Me sentía muy bien. Ahora me dicen que tengo una enfermedad terminal"
"Creo que me estoy muriendo. No sé qué hacer, no hay cura ..."
"¿Quiere decir que no hay asientos disponibles? Tengo que llegar a casa y ver a mi familia. ¡Tengo que verlos antes de morir!"
Amalia se enderezó y empezó a hacer llamadas.
  "No tengo ni idea!" Su amigo en el hospital de la ciudad se oía frenético y Amalia podía oír gritos en el fondo. "Todas estas personas de repente empezaron a entrar a la sala de emergencias. Están convencidos de que se están muriendo. Pero no podemos encontrar nada malo en ellos. "Se escuchó un ruido estrepitoso. Su amigo gritó "Me tengo que ir", y colgó la llamada.
Amalia se quedó con el ceño fruncido durante unos segundos y luego le marcó a la Agencia. Un mensaje le dio instrucciones para dar su contraseña y tecleó "Demi". La cara de su contacto apareció en la pantalla, se quedó perpleja por un momento y luego dio una sonrisa forzada. "Un buen disfraz," comentó. "Yo nunca te hubiera reconocido."
El agente como de costumbre estaba arreglada. El pelo, maquillaje, absolutamente todo perfecto. A pesar de que sabía que Amalia trató de no llamar la atención, ella siempre hacia comentarios sarcásticos sobre su aspecto.
"Nunca has visto mi verdadero yo," Amalia respondió. "¿Que está pasando?"
El agente hizo una mueca. "Un desastre total en MetaHealth. Alguien se metió en el software de actualización de la salud y lo arruino".
Amalia recordó la puesta en marcha del programa "Bienestar". La mayoría de la gente pensaba que fue un gran éxito. Obtenía actualizaciones de los signos vitales, monitoreaba la dieta, etc. ya había tenido un impacto positivo en la salud de muchas personas. Amalia estaba escéptica. Ella pensó que una vez que la gente se acostumbraba, ellos volvían a sus hábitos anteriores. Y le preocupaba que todos los datos personales estaban en manos de una sola organización.
"Se le ha dicho a la gente que tienen enfermedades terminales, que deben dejar de comer," el agente continuó. "Los maestros han abandonado las escuelas, los vuelos están sin despegar. Es un caos total ".
"Sí, lo es", exclamó Amalia. "Y apuesto que Caos está atrás de esto."
El agente suspiro furioso. "Usted sabe que yo no creo en todo eso. Esto es un acto terrorista ".
"Piense lo que quiera," Amalia replicó "¿Quiere mi ayuda o no?"
Amalia nunca había sido capaz de convencer a la Agencia acerca de cómo había obtenido sus súper poderes o sus interminables batallas contra Caos. Tenía que admitir que a veces ni ella misma se lo creía.
Ella había estado viajando por África, siempre había querido ir a Tombuctú - sólo para decir que había estado allí. Uno de sus amigos la persuadió para visitar las famosas bibliotecas de Tombuctú. El había perdido el interés rápidamente, pero Amalia deambulo un rato, mirando las vitrinas.
"Estás aquí, Demi," una voz baja dijo. Amalia miró a su alrededor. "Lo siento", respondió ella. El hombre de la larga túnica blanca era muy viejo y parecía como si fuera ciego. "No soy Demi. Mi nombre es Amalia”. El hombre tocó suavemente su hombro. "Tú eres Demi. Ven conmigo y te mostraré lo que debes hacer. "Cuando salió a la luz brillante del sol, su amigo estaba furioso. "¿Dónde diablos has estado?" exigiendo una respuesta. Amalia no podía hablar. Ella acababa de aprender más de 40.000 años de historia y su rol en lo que estaba por venir. El bien y el mal, el amor y el odio, la empatía y el desdén, el orden y el caos.
"Lo siento Demi," El agente trató de parecer afligido a pesar de que sabía que Demi podía leer sus verdaderos sentimientos. Estaba irritada por tener que depender de esta chica extraña que no tenía carácter oficial, pero que tenía línea directa con los superiores.
"Entonces avísale a MetaHealth. Voy a estar allí en 5 minutos. "
La agencia le envió un coche y un oficial de seguridad para escoltarla a través de las multitudes del edificio de MetaHealth. El oficial trató de llevarla hacia el ascensor, pero Amalia se soltó de su mano y se dirigió a la escalera contra incendios. Ella lo oyó gritar en señal de protesta, pero ella siguió su sentido empático y descendió rápidamente tres tramos de las escaleras.
Se unió a un grupo de ingenieros que se veían preocupados e inmediatamente ya estaba en una habitación llena de grandes servidores. Equipos de personas hablaban entre si y dibujaban diagramas arrebatadamente en las pizarras. Nadie hizo ningún comentario mientras ella se acercaba a la terminal y se sentó a investigar. Con una rápida notó que el sistema todavía estaba enviando montones de mensajes a la gente, diciéndoles que estaban enfermos. Sus dedos volaban sobre el teclado mientras examinaba los registros de actividad y localizaba el primer mensaje.
Ella respiró profundamente. Esta era la parte que odiaba. Volteó su cara hacia la pared y llamó al Agente otra vez. Ella no parecía estar tranquila. Su cara estaba ojerosa y su bufanda desalineada.
"¿Qué tan grave es en realidad?", Preguntó Amalia.
"Brasil saqueado. Londres está casi desierto. Necesitas trabajar rápido".
Amalia terminó la llamada, presionó su frente contra la pantalla y puso su mente en blanco. Cualquier persona mirandola pensaría que estaba agotada y se había rendido. No había nadie para ver lo que sucedería después - la escena empezó a retroceder, lentamente al principio y luego con tanta rapidez que la habitación estaba distorsionada. Figuras brillaban en la pantalla del ordenador, pero Amalia tenía los ojos cerrados. Ella sabría cuando era el momento - cuando Caos había entrado al sistema y causado un desbarajuste.
Se agarró a la mesa con fuerza, su rostro estaba tenso y concentrado, con los hombros encorvados por el esfuerzo.
Finalmente, levantó la cara. Las personas a su alrededor se movían muy lentamente y el mensaje apareció en la pantalla. Las instrucciones eran increíblemente sencillas para algo tan letal. Amalia miró a su alrededor y luego se metió en las configuraciones del sistema. Ella escribió "Desactivar ‘Aplicar a toda la configuración’." Mientras oprimía la tecla Enter, las instrucciones desaparecieron y la habitación a su alrededor cobró vida de nuevo.
"¡Oye! ¿Quién eres? "Uno de los ingenieros la estaba mirando.
Amalia cerró los ojos otra vez e hizo un último esfuerzo. "Soy el nuevo estudiante. ¿No te acuerdas de mí? "
El hombre pareció desconcertado y se alejó. "Por supuesto. Discúlpame."
Amalia estaba exhausta. Tomó el ascensor del vestíbulo y salió a toda prisa hacia la luz del sol. El mundo estaba, como debería estar.
Al momento de quitarse la máscara, una figura oscura pasó junto a ella y desapareció entre la multitud. Ella se quedó con esa sensación familiar, tenebrosa, de displicencia y fría.  
Su teléfono sonó y apareció el rostro del agente. Su aspecto era el mismo de siempre, pero muy fastidiada. "He estado tratando de comunicarme con usted durante horas", dijo. "Hay algo en que quisiéramos que nos ayudes."
"Es urgente?", Preguntó Amalia. "Me siento un poco cansada".
"No sé por qué", replicó el agente. "Hace mucho tiempo que trabajaste para nosotros."
Amalia sonrió. "¡Sí, miles de años!", Ella concordó.